Wat is cryptocurrency?

Cryptocurrency – oftewel cryptovaluta – zijn digitale betaalmiddelen waarvan de Bitcoin als cryptomunt de eerste en de grootste is. Andere cryptocurrencies zijn o.a. Ether, Ripple, Litecoin, Monero en vele andere. Deze digitale betaalmiddelen vormen een alternatief voor onze huidige valuta zoals onze Euro en de Dollar. Het grote verschil tussen deze digitale valuta en onze huidige valuta, is dat de digitale valuta een digitaal en decentraal geldsysteem vormen waarbij wij mensen zonder tussenkomt van een bank rechtstreeks met elkaar zaken kunnen doen door het gebruik van blockchain-technologie.

Hoe werkt cryptocurrencies?

Het digitale geldsysteem van cryptocurrencies is ontstaan na de bankencrisis in 2008 met het doel om de rol van banken te omzeilen. Dit gebeurt door transacties niet langer centraal bij banken op te slaan maar binnen een ‘blockchain’ dat als een soort digitaal grootboek decentraal in een zg. ‘peer-to-peer-netwerk’ wordt opgeslagen, verspreid op duizenden computers en servers van mensen en organisaties over de gehele wereld. Als een puzzel of een ketting met wereldwijd verspreide stukjes. De onderlinge verbondenheid van al die stukjes tezamen zorgt ervoor dat er een nieuwe geautoriseerde transactie, mutatie of opdracht (een ‘block’) kan plaatsvinden, omdat een ‘block’ binnen de ‘chain’ (ketting) altijd moet verwijzen naar een voorgaande transactie (eveneens een ‘block’) waarmee een transactie geverifieerd wordt. Zodoende is niemand meer afhankelijk van een derde partij voor het doen van onderlinge transacties.